Vragen en antwoorden over de kerkbelasting in Duitsland

Dalende belastinginkomsten

Na jaren van steeds nieuwe records ondanks dalende ledenaantallen, dalen nu ook de inkomsten uit kerkelijke belastingen in Duitsland. Wat zit erachter? Wie betaalt er überhaupt? En hoeveel? Een paar vragen en antwoorden over het onderwerp.

Auteur: Gottfried Bohl

Wat is de kerkbelasting?

In Duitsland is de kerkbelasting een wettelijk voorgeschreven bijdrage van kerkleden aan hun geloofsgemeenschap. Het bedrag wordt bepaald door de kerkleiding en het respectieve staatsparlement treedt het in werking. De kerkbelasting bedraagt gewoonlijk negen procent van de loon- of inkomstenbelasting, in Baden-Württemberg en Beieren acht procent. Het wordt ook geheven over inkomsten uit beleggingen. De contributie wordt geïnd door de belastingdienst van de staat en doorgegeven aan de kerken. De staat ontvangt hiervoor ongeveer drie procent van de totale belastinginkomsten.

Hoe lang bestaat de kerkbelasting al?

Het werd in 1919 in zijn huidige vorm ingevoerd en zorgt voor de financiële onafhankelijkheid van de kerk van de staat. Voorheen werd de kerk beschouwd als een publieke aangelegenheid en werd ze voor een aanzienlijk deel gefinancierd met staatsfondsen.

Wat doen de kerken met het geld?

Ze gebruiken de inkomsten om de werkingskosten te financieren voor hun personeel in pastorale zorg, administratie, kleuterscholen, scholen en sociale instellingen. Daarnaast zijn er fondsen voor pensioenen en pensioenen, voor kerken en andere gebouwen en betalingen aan de universele kerk – van belastingen tot het Vaticaan om hulpprojecten in armere landen te ondersteunen.

Wie mag kerkbelasting heffen?

Het recht om kerkbelasting te heffen overeenkomstig de wetten van de deelstaten staat open voor alle geloofsgemeenschappen die publiekrechtelijke rechtspersonen zijn. Naast de 27 katholieke bisdommen en de 20 lidkerken van de Evangelische Kerk in Duitsland (EKD) zijn dit de joodse gemeenschappen en religieuze gemeenschappen, de oud-katholieke bisdommen en enkele vrije religieuze gemeenschappen.

Hoe hoog zijn de belastinginkomsten van de kerken?

In 2023 ontving de katholieke kerk in Duitsland 6,51 miljard euro aan kerkbelasting en de protestantse kerk ongeveer 5,9 miljard. In 2022 hadden beide kerken recordcijfers geregistreerd – ongeveer 6,85 miljard euro aan katholieke kant en ongeveer 6,24 miljard euro aan protestantse kant.

Waarom zijn de inkomsten nu pas gedaald, ondanks de vele mensen die de afgelopen jaren de kerk hebben verlaten?

In 2023 behoorden slechts ongeveer 38,9 miljoen mensen tot de twee kerken – 20,3 miljoen katholieken en 18,6 miljoen protestanten. Hun totale aandeel in de bevolking daalde tot ongeveer 46 procent. In 2022 waren dat er nog 40,1 miljoen (47,5 procent), van wie 20,94 miljoen katholiek en 19,15 miljoen protestant. In 2021 was voor het eerst minder dan de helft van de bevolking (49,5 procent) lid van een van de twee kerken.

Deze negatieve ontwikkeling werd echter lange tijd ruimschoots gecompenseerd door de algemene economische ontwikkeling met lagere werkloosheid, stijgende inkomens en dus stijgende belastinginkomsten. Als je echter rekening houdt met de sterke prijsstijging, ziet het plaatje er iets anders uit: Gecorrigeerd voor inflatie dalen de belastinginkomsten van de katholieke kerk al enige tijd – in 2022 bijvoorbeeld tot iets minder dan 4,7 miljard euro, nu is dat 4,22 miljard.

Hoe ontwikkelt de kerkbelasting zich?

Deskundigen gaan ervan uit dat het aantal uittreders en de toenemende vergrijzing van de leden in de toekomst zullen leiden tot een verdere daling van de belastinginkomsten. Een studie die in 2019 door de twee kerken werd gepubliceerd, voorspelde dat de koopkracht van de inkomsten uit kerkbelasting tegen 2060 ongeveer gehalveerd zou zijn. Als de analyses kloppen, zal slechts iets minder dan 30 procent van de Duitse bevolking tot een van de grote kerken behoren. In de tussentijd worden de stemmen luider en voorspellen ze een veel snellere daling.

Wie betaalt kerkbelasting?

Van de 38,9 miljoen leden van de katholieke en protestantse kerken in Duitsland betaalt slechts iets minder dan de helft kerkbelasting. Volgens de bisschoppenconferentie betaalt ongeveer 37 procent van de katholieken 97 procent van de kerkbelasting. Kinderen en jongeren zonder inkomen, mensen met lage pensioenen en werklozen betalen geen loon- en inkomstenbelasting en dus geen kerkbelasting. Een uitzondering op sommige plaatsen zijn de algemene kerkelijke kosten; Ze worden geheven door parochies, maar vormen slechts zeer kleine bedragen.

Waarom komt de kerkbelasting niet direct ten goede aan de parochies?

Zo’n systeem zou betekenen dat een kerkelijke gemeente met mensen met een hoger inkomen meer geld tot haar beschikking zou hebben dan een gemeente waar veel werklozen en mensen met een laag inkomen wonen. Het beheer van de kerkbelasting door een bisdom volgens de specificaties van de kerkelijke belastingraad garandeert elke parochie een passende basisinkomsten, ongeacht de inkomsten uit kerkbelasting in haar gebied.

Welke alternatieven zijn er internationaal voor de kerkbelasting?

Soortgelijke kerkelijke belastingstelsels bestaan in Oostenrijk, Duitstalig Zwitserland en in Zweden, Finland en Denemarken. In de VS, Frankrijk, Portugal, Ierland en Nederland zijn er donatie- en inzamelingssystemen. Italië, Spanje, Hongarije en andere landen hebben ook fiscale oplossingen; deze zijn echter fundamenteel anders dan die in Duitsland.

bron: domradio

beeld: © godongphoto ( shutterstock )

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *